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尋夢稀土之都(一)

專家正在實驗室進行技術交流

稀土三廠混合稀土金屬生產線投產

有色三廠(稀土三廠)稀土科研人員在工作

白云鄂博,一座天造的神礦。它富集多種礦物。有資料顯示,至今人類發掘出的礦物有3800多種,白云鄂博礦區就含有71種元素、礦物175種。其中稀土儲量驚人,已探明的稀土資源儲量達一億噸。這不能不說是個奇跡。

1927年,丁道衡和他的同事們發現了這座寶礦。1934年,何作霖研究丁道衡采集的礦石標本時,發現白云鄂博礦物中含有兩種稀土礦物。但是,由于舊中國落后,他們只能望礦興嘆。又沉睡了幾十年之后,這座寶礦里的稀土終于被喚醒。從此,這里巨量蘊藏的稀土資源讓世界震驚。

“小燕子,穿花衣,年年春天來這里,我問燕子你為啥來?燕子說:‘這里的春天最美麗!’”如今已經很少有人知道,這首膾炙人口的兒歌來源于一部以包鋼建設為背景的老電影《護士日記》。第一代稀土人帶著歌曲里小燕子的美好憧憬,從五湖四海匯集到包頭,開始了幾代人的稀土強國夢。轉眼一個甲子將盡,老一輩稀土人的夢想已經實現,但并未就此結束。這種與“土”相生相伴的夢,仍在這里傳承。

第一篇 夢想從這里開始

1959年12月,第一爐稀土硅鐵合金在包鋼第二選礦廠出爐,標志著我國稀土工業的開端。包頭成為全國稀土工業的發祥地。

1953年,國家決定利用白云鄂博的礦資源,在包頭建設一個大型鋼鐵集團,定名為“五四”鋼鐵公司,就是今天讓包頭人引以為傲的包鋼。1956年,白云鄂博鐵礦建成。之后到1961年期間,包鋼試驗廠即后來的包鋼稀土二廠、選礦廠即后來的包鋼稀土一廠、8861試驗廠即后來的包鋼稀土三廠,相繼建立。至此,包頭的稀土工業開始興起。

然而,沒有人能夠想到,包頭稀土工業的發源地,是一個所謂的“信箱”。幾代人的稀土夢也是從這個神秘的“信箱”里開始。

◆ 神秘的“信箱”

——包頭稀土夢發源的地方

1958年包鋼設立了一個“信箱”,名為“包頭昆都侖區二○五號信箱”。其實,這個“信箱”就是后來包鋼稀土一廠的前身。名為信箱,其實是一個選礦廠。它建在當時的鋼32號街坊和包鋼管轄的82號街坊,工作地點和廠房就設立在這兩個住宅樓的一樓。工作條件和環境之拮據、簡陋,可想而知。然而,這個用民房改造的廠址,就是包頭稀土發源的地方。

1959年,16歲的楊興山到鋼32號街坊報到,成了一名浮選學徒工,從此結下了一生不解的稀土緣。

楊興山跟一名技術員當了三年學徒,具體的工作就是跟幾位技術員師傅和同事們在82號街坊一起做小型選礦試驗。他回憶說,當時的艱苦條件,現在的年輕人根本無法想象。“選礦的好幾個環節都要手工操作。”到白云鄂博礦選礦石,是靠肉眼來識別。師傅告訴他,上面有米黃色條紋的礦塊是稀土含量較高的。就是靠著用眼看、用手挑的方式,他們把一塊塊礦石選了回來。礦塊運到選礦車間,沒有破碎機,便在水泥地上墊上鐵片,用小錘一錘一錘砸,砸成櫻桃核大小。再用自制的小型球磨機將礦物磨得更細。磨好之后用篩子篩進浮選機,加入藥劑浮選。最終選出的稀土礦物,因為沒有干燥機,只能放在炒菜的鐵鍋里炒干。楊興山他們,就是日復一日反復這樣的試驗,目的就是要提煉出比例更高的稀土精礦。楊興山說,“當時通過這樣的土法煉制,只能選到10%—11%的稀土礦。一噸礦塊只能選出幾公斤的稀土礦物。”

第一爐稀土硅鐵合金在包鋼出爐

——包頭成為全國稀土工業的發祥地

1959年,“二○五號信箱”終于有了真正的廠房,名為包鋼第二選礦廠,后改名“704”,就是后來的包鋼稀土一廠。1959年12月,第一爐稀土硅鐵合金在這里出爐,標志著我國稀土工業的開端。由此包頭成為全國稀土工業的發祥地。

廠房有了,設備也比在82號街坊時好了很多。破碎機、球磨機、干燥機,盡管仍是簡單甚至簡陋,但該有的設備都齊全了。可是,工作地點到住地的距離一下子拉到了20多公里,上班要步行將近兩個小時。楊興山感慨地說,“那個時候是三班倒,我們上班都要自覺地提前20分鐘到。就記得那布底鞋特別不耐磨,很快就走壞了,但是又沒錢買新鞋,腳上一年四季穿的基本都是破洞的鞋。下了夜班經常迷路,沒有路燈,黑漆漆的,走著走著就找不到方向了。”

楊興山回憶說,由于保密性很強,當時包鋼第二選礦廠都是軍隊站崗。到了1961年,包鋼第二選礦廠改名為704廠。1962年開始可以做小型連續浮選試驗。工人們24小時三班倒,連續不斷地反復試驗。

就是在如此艱苦的條件下,包鋼第二選礦廠在1959年12月產出了第一爐稀土硅鐵合金。

704廠的那段日子

——對“艱苦創業”的詮釋

在老一代稀土人的心里,都會記得那個如今聽起來十分神秘的“704”。在那里,他們經歷了稀土發展最艱苦也是最火熱的日子。

親歷過那段歲月的楊田鑄老人回憶,因為當時處在經濟困難時期,704廠其實只建了一個車間,下設三個工段。一工段,利用電爐以高爐渣和硅鐵提煉硅鐵稀土合金;二工段,利用硅鐵稀土合金,以濕法提取稀土氧化物和氯化物。三工段,利用稀土化合物通過電解煉出稀土金屬。當時由于資金問題,設備未配齊,無法正規試產,工人們只能因陋就簡,小規模土法生產。第一爐稀土硅鐵合金,以及后來的稀土金屬就是在這樣簡陋的生產條件下誕生的。

楊田鑄當時任三工段段長,“那時原設計的兩臺小型電解爐,因設計缺陷,始終未安裝完無法使用。為早日出金屬,只能土法上馬。”他們用廢油桶做土爐,用鼓風機把爐溫吹至800℃以上。石墨電極車成坩堝陰極,內裝電解質和收集金屬的小瓷坩堝。靠一臺僅有的整流器,便開始生產。試生產過程很不順利。加熱溫度忽高忽低,很難控制。每次出爐不是找不到金屬,就是金屬顆粒肉眼難尋,且分散不聚集。在多次失敗后,第一塊包頭礦的稀土(混合)金屬終于誕生,盡管只有黃豆大小的幾克重。之后取得了一定經驗,除生產了較多的混合稀土金屬外,單一金屬鑭鈰鐠釹也試產成功。

回憶起當年的工作環境,楊田鑄感慨萬千,當時的工人師傅為事業發展做出了巨大犧牲。“電解過程中,產生的氯氣充滿車間,窗上唯一一臺排風扇作用有限。高溫烘烤,氯氣嗆鼻。工人的勞保,只有一身再生布工作服和一個口罩,無法起到保護作用。唯一能對他們的補償是,上一個班可以獲得一張兩毛錢保健票,拿到食堂能免費領一盤帶點肉的菜。這在吃不飽、缺營養的當年,已是極大的安慰和鼓舞了。”

1959年下半年至1961年一年多的試生產中,稀土硅鐵合金已具小規模。混合稀土和單一稀土氧化物小規模試產成功。混合稀土金屬以及單一鑭鈰鐠釹也已電解獲得。1961年后,由于國家經濟困難,704廠進入停業狀態。

1961年包鋼開始設計8861試驗廠(今北方稀土的前身)。1963年建成兩個選礦試驗車間,楊興山等原704廠試驗車間的工作人員全部調往8861試驗廠工作。1964年10月,25噸系統試車成功,同年12月75噸系統試車成功,比起“信箱”里處理能力為500克的浮選機,已經進步了很多。

(包頭日報社全媒體記者:郭燕)

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